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Galgenhumor

Wir befinden uns in der zehnten Woche von Barack Obamas Präsidentschaft. Heute wird Finanzminister Geithner seinen Plan vorstellen, wie die toxischen Papiere aus den Bilanzen der Banken verschwinden. Über die bisher bekannten Details urteilt Nobelpreisträger Paul Krugman vernichtend. Geithners Plan sei die Neuauflage einer Idee seines Vorgängers Paulson. Der Fehler liege in der Annahme, dass die Banken an sich gesund seien und ihre toxischen Papiere einen höheren Wert besäßen, als der Markt jetzt dafür zahlen will.

It’s as if the president were determined to confirm the growing perception that he and his economic team are out of touch, that their economic vision is clouded by excessively close ties to Wall Street. And by the time Mr. Obama realizes that he needs to change course, his political capital may be gone.

Wie geht Barack Obama mit der Situation um, dass selbst seine Unterstützer ihn scharf kritisieren und sein Scheitern nicht ausschließen? Senator Gregg, vor wenigen Wochen noch Kabinettskandidat, redet sogar vom Staatsbankrott. Der Präsident aber lacht. Schauen Sie selbst.

STEVE KROFT: You’re sitting here. And you’re– you are laughing. You are laughing about some of these problems. Are people going to look at this and say, “I mean, he’s sitting there just making jokes about (LAUGHTER) money–” How do you deal with– I mean, wh– explain – PRESIDENT OBAMA: Well– STEVE KROFT: –the mood and your laughter. PRESIDENT OBAMA: Yeah, I mean, there’s got to be– STEVE KROFT: Are you punch drunk? PRESIDENT OBAMA: No, no. There’s gotta be a little gallows humor to (LAUGHS) get you through the day.

Galgenhumor ist kein schlechtes Zeichen. Wie sollen wir bloß folgende Bemerkung verstehen? “I mean there were a whole bunch of folks who, on paper, if you looked at quarterly reports, were wildly successful, selling derivatives (CHUCKLE) that turned out to be– STEVE KROFT: Worthless. BARACK OBAMA: completely worthless. STEVE KROFT: And insuring them. BARACK OBAMA: And insuring them.”

Haben diese Papiere nun einen gewissen oder gar keinen Wert? Obama, der Erlöser, spielt Parsifal, den reinen Tor. Amfortas aber (vulgo: das Finanzsystem) wartet darauf, geheilt zu werden. Geithners Plan sei Obamas Wunderspeer! Morgen Abend wird der Präsident gegrillt, bei der zweiten Pressekonferenz. Prime Time.